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被忽視的支柱-新手爸爸的產後憂鬱症

上一篇文章提到了新手媽媽的産後憂鬱,也許有的人會好奇,這樣的狀況是母親專屬的嗎?


事實上產後憂鬱症的研究與討論的確多是關於媽媽,但新生兒出生之後的日子裡,爸爸也的確承受許多壓力。產後的日子裡,家庭備受大家關注的多是媽媽與嬰兒,儘管身為父親,並沒有親自懷胎十個月,但嬰兒的出生也意味著爸爸身分的轉變,承擔父親角色也是需要練習與適應的,也因此容易更承受巨大的壓力。


大多數新手爸爸的壓力源有許多,以下有幾點常見因素:


1. 經濟壓力:嬰兒的出生意味著家庭成員增加,且初生嬰兒是最需要被照護的時候,不管是爸爸工作請辭或是媽媽暫停工作,也都意味著家庭收入的減少、支出增加。


2. 情感壓力:大多數嬰兒出生時,眾人的眼光都聚焦在嬰兒與媽媽身上,對爸爸的注意力較少。加上母親與嬰兒的連結較深刻,當父親與孩子的連結跟不上母親與孩子之間時,就容易讓新手爸爸感覺到被自己的老婆甚至是眾人所冷落了。


3. 初生嬰兒照護壓力:新手爸爸成為永遠睡不飽的工具人,白天不只需要持續工作維持家庭生計,晚上仍需要夜班繼續照護嬰兒讓老婆休息。這樣日以繼夜的兩輪班,不只是心裡無法負荷,更多的是體力的耗損。


新手爸爸產後憂鬱症可能有的症狀包括:精神恍惚、食慾減退、睡眠品質下降、易怒、脾氣暴躁。對於較難表達脆弱情感的男性而言,容易以憤怒、攻擊的方式呈現自己的情緒,因此適時的練習覺察是很重要的,提早發現並且提早尋求解決方式,才能為自己、家庭以及寶寶帶來更好的照護品質。


那麼,身為旁觀者的我們要怎麼提供協助呢?以下有幾點可以提供作為參考:


1. 提供新手爸爸喘息照護:

主動向新手爸爸表示自己願意幫忙照顧新生兒或是任何幫助,讓新手爸爸能夠有人協助幫忙,也會感受到他人仍是在乎自己的。


2. 傾聽與協助新手爸爸成為「夠好的父親與老公」即可:

傾聽新手爸爸在角色轉換上的變化與感受,新手爸爸可能擔心自己是否能擔任好父親與老公的角色,對自己有許多期待造成身心壓力過大,其實只需要成為“夠好”的父親與老公就足夠了,剩下的氣力留著照顧好自己,也才能持續的付出與給予。


各位新手爸爸辛苦了,面對剛來到這個世界的嬰兒難免有些焦慮與緊張,承擔一個新生命的重擔也許讓你同時感覺甜蜜與沉重,但記得永遠留一個時間照顧自己。在停下來片刻喘息的同時,先晚安吧!